General

Mercurio mortal eliminado del agua mediante un nuevo proceso electroquímico

Mercurio mortal eliminado del agua mediante un nuevo proceso electroquímico


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Científicos de la Universidad Tecnológica de Chalmers, Suecia, han presentado una nueva investigación sobre formas de limpiar el agua contaminada con mercurio mediante procesos electroquímicos. El agua contaminada por metales pesados ​​como el mercurio es la causa de importantes problemas de salud en todo el mundo.

El mercurio es uno de los contaminantes más dañinos para los humanos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). El metal puede impedir el desarrollo del cerebro y también tener un impacto en la salud del sistema nervioso.

El mercurio es mortal para los niños pequeños

Es particularmente peligroso para los niños e incluso puede transmitirse a los bebés por nacer a través de sus madres. El mercurio entra fácilmente en la cadena alimentaria y puede transmitirse a los humanos a través de otros animales.

Los peces de agua dulce son particularmente notorios como portadores del metal. Limpiar el mercurio es un proceso muy desafiante.

Los métodos actuales son costosos y difíciles

Durante los últimos dos años, Björn Wickman y Cristian Tunsu, investigador del Departamento de Química e Ingeniería Química de Chalmers, han estudiado cómo aplicar procesos electroquímicos para limpiar el mercurio del agua. Su método consiste en extraer los iones de metales pesados ​​del agua animándolos a formar una aleación con otro metal.

“Hoy en día, eliminar los niveles bajos, pero nocivos, de mercurio de grandes cantidades de agua es un gran desafío. Las industrias necesitan mejores métodos para reducir el riesgo de que se libere mercurio en la naturaleza ”, dice Björn Wickman.

Científicos de Chalmers sorprendidos por un éxito temprano

"Nuestros resultados realmente han superado las expectativas que teníamos cuando comenzamos con la técnica", dice el líder de investigación Björn Wickman, del Departamento de Física de Chalmers. “Nuestro nuevo método hace posible reducir el contenido de mercurio en un líquido en más de 99%.

Esto puede llevar el agua bien dentro de los márgenes para el consumo humano seguro ”. El nuevo método funciona mediante el uso de una placa de metal, que actúa como un electrodo, que une los metales pesados.

Método rentable que no permite que el mercurio vuelva a entrar en el cuerpo de agua

La placa está hecha de platino, un metal noble, que extrae el mercurio tóxico del agua a través de un proceso electroquímico que se une a él y forma una aleación de los dos. Este ciclo relativamente simple limpia el agua de su mercurio tóxico.

La aleación que se forma cuando la placa de metal y el enlace de mercurio es muy estable y el mercurio no puede volver a entrar en el agua. “Antes se ha hecho una aleación de este tipo, pero con un propósito totalmente diferente en mente.

La investigación innovadora tiene aplicaciones comerciales

Es la primera vez que se utiliza la técnica con aleación electroquímica con fines de descontaminación ”, dice Cristian Tunsu. Los átomos de mercurio no solo se unen a la superficie del platino, sino que pueden penetrar más profundamente creando capas gruesas, lo que significa que el electrodo se puede usar durante mucho tiempo antes de necesitar ser reemplazado.

Una vez que ha alcanzado su capacidad, se puede eliminar de forma controlada. “Otra gran cosa con nuestra técnica es que es muy selectiva. Aunque puede haber muchos tipos diferentes de sustancias en el agua, simplemente elimina el mercurio.

Por lo tanto, el electrodo no desperdicia capacidad al eliminar innecesariamente sustancias inofensivas del agua ”, explica Björn Wickman. Los científicos están intentando patentar el método para comercializar la idea.

“Ya hemos tenido interacciones positivas con varias partes interesadas, que están deseosas de probar el método. En este momento, estamos trabajando en un prototipo que se puede probar fuera del laboratorio en condiciones reales ".

La investigación completa se puede leer en el artículo, "Eliminación eficaz de mercurio de corrientes acuosas mediante la formación de aleaciones electroquímicas en platino" en Nature Communications.


Ver el vídeo: EXPERIMENTOS DE QUÍMICA: Electrólisis, separar el hidrógeno H2 y el oxígeno O2 del agua (Mayo 2022).