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Se ideó el primer método mundial de aerogel PET para convertir plástico en supermateriales

Se ideó el primer método mundial de aerogel PET para convertir plástico en supermateriales


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A la luz de la asombrosa cantidad de residuos plásticos que se generan en el mundo, la comunidad científica está comprometida en esfuerzos activos para diseñar estrategias centradas en contener los materiales o convertirlos en nuevos materiales que les den una segunda vida. Desde hongos que comen plástico hasta desarrollar plástico biodegradable, se están presentando docenas de ideas.

Un grupo de investigadores de la Universidad Nacional de Singapur (NUS) ha desarrollado un método que aborda uno de los mayores infractores: las botellas de plástico. Se propusieron convertir las botellas en un aerogel, un sólido poroso y ultraligero que ofrece una prometedora lista de aplicaciones.

Surge una estrategia de marca

Los PET, también conocidos como tereftalato de polietileno, son la resina polimérica más común en el mundo que se destina a la producción de botellas de plástico. Parece lógico, entonces, llamar a las nuevas creaciones "aerogeles de PET", término que describe el creciente cuerpo de investigación científica centrada en el proceso de reutilización de sustancias tóxicas y no biodegradables. Aunque los aerogeles de rPET-sílice no son nuevos, este es el primera vez que se han desarrollado a partir de botellas de plástico.

“Los residuos de botellas de plástico son uno de los tipos de residuos plásticos más comunes y tienen efectos perjudiciales sobre el medio ambiente. Nuestro equipo ha desarrollado un método simple, rentable y ecológico para convertir los residuos de botellas de plástico en aerogeles de PET para muchos usos interesantes. Se puede reciclar una botella de plástico para producir una hoja de aerogel PET de tamaño A4. La tecnología de fabricación también es fácilmente escalable para la producción en masa. De esta manera, podemos ayudar a reducir el daño ambiental nocivo causado por los desechos plásticos ”, explica el profesor asociado de ingeniería de NUS, Hai Minh Duong.

Lo que parece indicar el trabajo de los investigadores es que se están haciendo esfuerzos para que el desarrollo de aerogeles de PET sea un estándar común de la industria, lo que significaría obtener una patente y colaborar con los líderes de la industria para estandarizar el proceso.

Posibilidades infinitas

Los aerogeles, más allá de poseer (1) petróleo, (2) dióxido de carbono y (3) cualidades de absorción de partículas de polvo, también soportan temperaturas de hasta 620 ° C a pesar de su composición ligera, lo que lo convierte en una especie de súpermaterial.

En cuanto a aplicaciones industriales, el equipo prevé su uso para el aislamiento acústico y térmico en varios edificios, como alternativa de revestimiento en abrigos hechos para bomberos, e incluso en máscaras que absorben dióxido de carbono, lo que podría resultar de gran beneficio para bomberos y otros. tipos de equipos de primera respuesta. En otras palabras, los aerogeles de sílice rPET no solo son una opción sólidamente sostenible, sino que también tienen numerosas ventajas prácticas.

“Este nuevo aerogel de algodón ecológico es una mejora importante del aerogel que nuestro equipo había desarrollado previamente utilizando residuos de papel. Es altamente comprimible, por lo que los costos de almacenamiento y transporte podrían reducirse considerablemente. Además, estos aerogeles de algodón se pueden fabricar en ocho horas; esto es nueve veces más rápido que nuestra invención anterior y unas 20 veces más rápido que los procesos de fabricación comercial actuales.

También son más fuertes, lo que los hace más adecuados para la producción en masa. "Si bien hemos demostrado una aplicación novedosa de los aerogeles de algodón para el control eficaz de la hemorragia y el aislamiento térmico, continuaremos explorando nuevas funciones para este material avanzado", explicó el profesor Duong.

Los detalles sobre el estudio de 2 años aparecen en un artículo titulado "Fabricación avanzada y propiedades de aerogeles híbridos de polietileno tetrafalato de fibra y sílice a partir de desechos de botellas de plástico", que se publicará este mes en elColoides y superficies A: aspectos fisicoquímicos y de ingenieríadiario.


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