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Primer fósil de serpiente bebé antiguo conocido del mundo descubierto preservado en ámbar

Primer fósil de serpiente bebé antiguo conocido del mundo descubierto preservado en ámbar


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El primer embrión de serpiente antiguo conocido del mundo se ha descubierto en Myanmar y se conserva en ámbar de 99 millones de años. Ahora, un nuevo estudio publicado en Science Advances y dirigido por paleontólogos de la Universidad de Alberta examina lo que el fósil puede revelar sobre la evolución de las serpientes.

El primero de su tipo en el mundo.

"Presentamos el primer embrión / recién nacido de serpiente fosilizado conocido conservado en ámbar del Cretácico tardío (Cenomaniano temprano) de Myanmar, que en ese momento era un arco insular que incluía terrenos de Austral Gondwana", afirma la introducción del artículo. El equipo del estudio utilizó tomografías computarizadas para analizar los restos y compararlos con los bebés de serpientes modernas.

Su investigación reveló que la pequeña criatura, de unos 5 centímetros de largo, es una nueva especie llamadaXiaophis myanmarensis.Al esqueleto fósil le falta el cráneo, lo que lleva a los investigadores a estimar que en total no podría haber medido más de 8 centímetros.

Sin embargo, lo realmente impresionante del descubrimiento es lo que indica el diminuto fósil sobre la herencia del animal atrapado.

“Esta serpiente está vinculada a serpientes antiguas de Argentina, África, India y Australia”.

"Esta serpiente está vinculada a serpientes antiguas de Argentina, África, India y Australia", explicó el paleontólogo autor principal del estudio, Universidad de Alberta, Michael Caldwell, en la revista en línea Folio de su institución.

"Es un componente importante, y hasta ahora faltante, para comprender la evolución de las serpientes de los continentes del sur, es decir, Gondwana, en el mesozoico medio", continuó Caldwell. Los investigadores han tenido problemas para analizar los registros fósiles de serpientes, ya que muy pocos se han descubierto.

La frágil constitución de las criaturas no les permite conservarse bien y las especies de crías son aún más delicadas. Este nuevo fósil aporta información muy necesaria al equipo de Caldwell que ha estado rastreando la migración de los antiguos gondwanans, que comenzó hace más de 180 millones de años y vio a la especie navegar de Australia a Myanmar.

Primera evidencia de una serpiente fósil que vive en un bosque

Además, el fragmento de ámbar en el que se encontró la serpiente también fue útil para los científicos. “Está claro que esta pequeña serpiente vivía en un entorno boscoso con numerosos insectos y plantas, ya que estos se conservan en el clast”, explicó Caldwell.

"No solo tenemos la primera serpiente bebé, también tenemos la primera evidencia definitiva de una serpiente fósil que vive en un bosque", agregó el paleontólogo. La mayoría de los fósiles de serpientes anteriores no han contenido suficiente evidencia para determinar el hábitat del animal.

La investigación contó con la colaboración de un equipo internacional que incluyó a la Universidad de Geociencias de China, el Instituto de Zoología de la Academia de Ciencias de China, la Universidad del Medio Oeste, el Museo de Australia del Sur, la Universidad de Flinders, el Museo Real de Saskatchewan, la Universidad de Regina, el Museo Paleo-Lechero de Historia Natural y Universidad Forestal de Beijing. El descubrimiento del fósil fue bien recibido por los equipos de paleontología de todo el mundo como un avance clave en el estudio de las serpientes antiguas.

“Todos estos datos refinan nuestra comprensión de la evolución temprana de las serpientes, ya que se conocen serpientes de 100 millones de años de solo 20 especies de serpientes fósiles relativamente completas”, dijo Caldwell. "Hay una gran cantidad de información nueva conservada en esta nueva serpiente bebé fosilizada".


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