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Un proceso recientemente descubierto puede llevar a que los tumores cancerosos se neutralicen a sí mismos

Un proceso recientemente descubierto puede llevar a que los tumores cancerosos se neutralicen a sí mismos


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Durante mucho tiempo se sospechaba que el sistema inmunológico, un conjunto de respuestas que el cuerpo produce para protegerse contra enfermedades e infecciones, es capaz de ayudar a combatir el cáncer. Ahora, un nuevo estudio publicado esta semana en la revistaInformes de celda ha revelado el descubrimiento de un nuevo mecanismo que ayuda al sistema inmunológico a neutralizar las células tumorales cancerosas.

"Es un hallazgo muy emocionante", dijo Enfu Hui, coautor del estudio de la Universidad de California en San Diego (UC San Diego). El trabajo, realizado en cooperación con la Universidad de Chicago y la Facultad de Medicina de Nanjing en China, podría utilizarse para evaluar si los pacientes con cáncer responderán de manera eficaz a la inmunoterapia.

Descubierto un nuevo papel proteico

Los científicos descubrieron este nuevo proceso al reevaluar el papel de la proteína PD-L1, un compuesto en las células tumorales que inhibe al sistema inmunológico de llevar a cabo sus tareas de autoprotección. En circunstancias normales, un sistema inmunológico sano identificará las células tumorales como entidades amenazantes y desplegará células T, también conocidas como células inmunes, para localizarlas y destruirlas.

Desafortunadamente, las células tumorales utilizan la proteína PD-L1 para esencialmente "impedir que las células T lleven a cabo sus funciones". La proteína activa un "freno molecular" conocido como PD-1 que detiene las células T muertas en seco.

A lo largo de los años, algunas investigaciones han visto el desarrollo de anticuerpos que pueden detener PD-L1 / PD-1, pero las terapias no han sido efectivas en todos los pacientes. Es posible que este pronto deje de ser el caso.

Un mecanismo de auto-cancelación

Hui y su equipo han descubierto ahora un bloqueo más eficaz para PD-L1 que está incrustado en la propia constitución de la célula tumoral. Resulta que los tumores muestran tanto un arma PD-L1 incorporada como un "freno" PD-1 incorporado.

Descubrir este hecho llevó a los científicos a deducir que la proteína podría luego ser probada para neutralizarse a sí misma. “Nuestro estudio descubrió un papel inesperado de PD-1 y otra dimensión de la regulación de PD-1 con importantes implicaciones terapéuticas”, explicó Hui.

Los colegas ahora están investigando posibles mecanismos adicionales de "auto-cancelación" en la batalla entre el tumor y el sistema inmunológico. "Creemos que nuestro hallazgo es la punta del iceberg", dijo Hui.

“Especulamos que la auto-cancelación es un mecanismo general para regular la función de las células inmunes. Comprender estos procesos con mayor claridad ayudará a desarrollar mejores estrategias de inmunoterapia y predecir de manera más confiable si un paciente responderá o no ”, agregó el investigador.

En noticias relacionadas, la empresa de biotecnología Celgene Corporation emitió un comunicado el mismo día del estudio de UC San Diego que revela que la inmunoterapia anti-PD-L1 combinada con el fármaco ABRAXANE de la empresa "redujo significativamente el riesgo de empeoramiento de la enfermedad o muerte" en pacientes con fase 3 de mama cáncer. "Los resultados de IMpassion130 son extremadamente alentadores para los pacientes con esta forma altamente agresiva de cáncer de mama para la que hay opciones limitadas", dijo Jay Backstrom, M.D., director médico de Celgene.


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