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Bombas de globo japonesas de la Segunda Guerra Mundial: un ataque poco conocido en América del Norte

Bombas de globo japonesas de la Segunda Guerra Mundial: un ataque poco conocido en América del Norte


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Pearl Harbor todavía se sienta como un recordatorio desgarrador de una época terrible, no hace mucho, cuando estalló la Segunda Guerra Mundial. Fue el primero y está considerado como uno de los ataques más horribles contra Estados Unidos. Pero pocos saben de otro ataque que cayó sobre Estados Unidos poco después.

En abril de 1942, Estados Unidos lanzó la devastadora Campaña Doolittle, un ataque aéreo dirigido por fuerzas estadounidenses en la capital japonesa, Tokio, y otros objetivos en la isla de Honshu. Fue la primera de muchas redadas en las que Japón sufrió mucho, y tenían poco con qué responder.

Nueva solución con tecnología antigua

Estados Unidos estaba demasiado lejos del alcance de Japón para responder con ataques aéreos utilizando sus aviones de ala fija. No había forma de tomar represalias, podían hacer poco más que ver cómo sus ciudades eran arrasadas por Bombarderos B-25. Se investigaron soluciones de alta tecnología, pero finalmente se consideraron demasiado ineficientes, peligrosas y costosas para ejecutarlas con éxito.

En cambio, Japón optó por una solución notablemente de baja tecnología: globos de fuegoo bombas de globo - un globo de hidrógeno diseñado para hacer flotar explosivos sobre el océano para llevar la guerra a América del Norte.

Se convertiría en la primera arma con alcance intercontinental.

Los globos bomba fueron una respuesta barata a los devastadores ataques que continuaron arrasando ciudades japonesas. Lleno de hidrógeno, el globo podría transportar una carga de alrededor 20 kg de explosivo. El plan era hacer uso de la corriente en chorro sobre el Océano Pacífico para hacer flotar y lanzar las bombas sobre ciudades estadounidenses y canadienses, así como causar estragos en los bosques y las tierras agrícolas.

Las bombas de globo japonesas de la Segunda Guerra Mundial

Originalmente, Japón decidió probar un globo grande, de 9 metros de diámetro, para estudiar la atmósfera. Las fuerzas japonesas determinaron más tarde que los globos serían adecuados para transportar bombas a América del Norte.

Más tarde, se desarrolló un segundo globo, esta vez de 10 metros de diámetro, para ser el globo portador de bombas. El sobre (el globo en sí) estaba hecho de papel y seda recubierta de goma. Totalmente inflado, el globo contenía aproximadamente 540 metros cúbicos de hidrógeno, suficiente para transportar un arsenal mixto de un Bomba Tipo 92 de 15 kg, 12,8 Kg Incendiario, o múltiples Bombas incendiarias de 4,5 kg (tipo vela). La carga útil era bastante pequeña ya que todavía tenía que transportar cientos de kilogramos de equipo para llegar a América del Norte.

El 3 de noviembre de 1944, Japón desató algunos 9000 bombas de globo durante un período de cinco meses, todos destinados al continente sobre el Pacífico. Los globos navegaron casi 10,000 kilometros hacia el este a través del Océano Pacífico y hacia América del Norte. Pero solo una fracción de los globos hizo el viaje. Sobre un cuatro días viaje, los expertos estiman un mero 1000 globos llegó al continente, con solo 285 reportados como descubierto.

Bomba de globo falla miserablemente

Inicialmente, Japón desconocía la efectividad de su arma. Las fuerzas estadounidenses instaron a las empresas de noticias a evitar la publicación de informes de bombas con globos descubiertas para ocultar su eficacia a la inteligencia japonesa. Ocultar informes de bombas de globo también ayudó a detener la propagación del miedo en las personas si se daban cuenta de que estaban dentro del alcance de Japón.

La decisión de lanzarlo en noviembre vino con el beneficio de una corriente en chorro más potente. Fue una decisión tomada para llevar tantos globos como fuera posible sobre el océano, pero fue durante el tiempo en que América del Norte es fría y húmeda o cubierta de nieve. Se produjeron incendios forestales mínimos que salvaron al continente de sufrir mucho más.

Desafortunadamente, sin embargo, los globos no vendrían sin dejar una marca.

Una familia de siete miembros, que salió de picnic en julio de 1945, descubrió un extraño objeto globo. Con gran curiosidad, y sin ninguna forma de saber qué era el dispositivo, uno de los miembros de la familia golpeó el dispositivo y lo activó. La explosión resultó en la muerte de 6, la madre, Elsie Winters Mitchell y sus cinco familiares.

La tragedia es el único caso conocido de una fatalidad dentro del continente de los Estados Unidos.

Los problemas con una bomba de globo

La idea fue innovadora, sin embargo, la idea finalmente fracasó como resultado de las malas condiciones. Era un plan ambicioso y gran parte de su éxito dependía del pronóstico del tiempo.

Se tuvieron que hacer muchas consideraciones al diseñar el globo. Fue hecho para volar a una altitud de alrededor de 11 km. Cualquier presión más alta dentro del globo podría dañar la piel. Resolver el problema significó diseñar una válvula para liberar hidrógeno cuando excediera su altitud óptima.

Los globos tenían la capacidad de descender, pero la emisión de gases para reducir la altitud, así como las pérdidas inevitables debido a las fugas, significaban que los globos necesitaban una forma de elevarse. Por lo tanto, los ingenieros decidieron atarse los sacos de arena.

Si cayeran por debajo de una altitud de aproximadamente 9 km, una descarga eléctrica detonaría una pequeña carga para soltar la bolsa de arena. Era una forma eficaz de mantener la altura, pero tenía el coste de transportar una gran carga útil.

Puede que muchos no sepan el ataque de las bombas de globo que quedaron, pero sigue siendo un recordatorio impresionante de la innovación que trae la guerra. Afortunadamente, las bombas de globo se abandonaron rápidamente. Son una reliquia del pasado, pero siguen siendo cautelosos cuando se aventuran a lo largo de la costa este: nunca se sabe con qué se puede topar.


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